Rejseguide West Coast Roadtrip – inden afrejse

Så er vi hjemvendt efter en fantastisk (lille) måned, på USA’s vestkyst. I den forbindelse har vi lovet at lave en rejseguide til alle jer som skal afsted, overvejer en lignende rejse eller bare er nysgerrige 🙂

Denne rejse havde længe været en drøm for os, og den kunne ikke være kommet på et bedre tidspunkt. Et år med først optagelser til nybyggerne og dermed en kæmpe udfordring i at skulle lære en helt masse håndværk og bygge en 125 m2 lejlighed på kun otte uger, for dernæst at se sig selv på TV – nå ja sammen med i hvert fald en halv million danskere og dermed gå fra at være total usynlige til pludselig at blive genkendt og stoppet på gaden – det skal lige siges at folk har været totalt søde og det har været så hjertevarmende med den modtagelse vi har fået, men det ændrer ikke ved det faktum at det er en mærkelig følelse at blive genkendt eller få taget et billede på magasins kundetoilet uden man lige skulle vide det (ja husk at tage lyden af mobilen, for ellers opdager vi det 😀 ). Derudover fandt vi ud af at vi skulle være forældre hvilket ikke var heeeelt planlagt. Så vandt vi sgu en lejlighed, hvilket var fantastisk men som også indbar en masse praktisk med banklån osv. Og oveni det hele har vi desværre haft en masse sygdom i familien både under og efter programmerne. Derfor er det en underdrivelse at sige at denne rejse VIRKELIG var tiltrængt. Vi skulle væk fra det hele, slappe af og genfinde os selv og hinanden. Og det må man sige vi fandt kuren til.

Først og fremmest skal vi indrømme at vi var ude i virkelig dårlig tid i forhold til planlægningen af sådan en forholdsvis omfattende rejse. Sandheden er den at vi ikke havde haft råd, hvis ikke vi havde vundet nybyggerne og derfor kom det først rigtig på tale i april. Samtidig skulle rejsen helst være denne sommer, da en lille graviditet meldte sig på banen og det her altså gerne bare skulle være en tur for os to inden livet som forældre rigtigt begynder. Så tiden var knap, men vi gik all in på planlægningen og gennemresearchede airbnb, tripadvisor og diverse blogs for gode råd og fede steder at bo.

Autocamper vs. overnatninger

Og netop dette blev en prioritet i sig selv. Først havde vi bestemt os for at leje en autocamper.  Friheden i bare at kunne sætte sig ind og køre uden et bestemt mål og samtidig have alle sine ting ved sin side hele tiden var en drøm for os og er det sådan set stadig, men pga. at vi har ude i forholdsvis dårlig tid var mange campingpladser allerede optagede og man må altså ikke bare slå sig ned hvor som helst på landevejene og dermed røg frihedsdelen lidt over styr. Den drøm gemmer vi altså til en anden gang, hvor turen måske går et andet sted hen og hvor vi har en tredje lille passager med. Tanken om diverse standard kæde hoteller og moteller tiltalte os dog langt fra og derfor gjorde vi ret meget ud af at undersøge mere “unikke” overnatningssteder, hvilket må siges at have været en succes som gjorde rejsen til noget helt særligt. Blandt andet boede vi i Tippi, jurte med infinity pool og i en hytte oppe i træerne i midten af en vinmark (som i kan læse mere om under de seperate indlæg).

Ruten

Vores rute startede og sluttede i L.A, hvilket vidst kan siges at være en meget klassisk  west coast round trip. I kan se ruten her, bemærk at San Diego kommer på et lidt mærkeligt tidspunkt, hvor vi endte med at køre tilbage af ruten. Det var simpelthen fordi at byen kom på ruten i sidste øjeblik, da vi havde et “hul” mellem bookings – så hvis i planlægger noget lignende giver det selvfølgelig bedre mening at ligge den lige efter L.A, hvis man har mulighed for det.

Ruten blev: Los Angeles, Zion national park, Bryce national park, Las Vegas, San Diego, Lake Edison, Los Gatos, San Fransisco, Garden Valley (Placerville), Highway One (Los Alamos), Los Angeles.

Budget

Ja vi kan ligeså godt sige det som det er, det er ikke billigt at rejse i USA. Jeg (Charlotte) har været på omkring 5 ture til USA siden 2010, og synes kun det bliver dyrere og dyrere og priserne minderefterhånden meget om de danske, i hvert fald når det kommer til mad og shopping. Men heldigvis er benzinpriserne stadig billige og det nød vi godt af med de over 4000 km. Vi havde læst flere steder at et budget på 1000 kr. om dagen i lommepenge var realistisk og det gik vi derfor ud fra. Det endte også med at passe meget godt og det sammenlagt med priser for bil og overnatninger endte vi med et total beløb på ca. 100.000. Vi kunne godt have sparet lidt hvis vi havde spist billigere eller boet på moteller osv. men det hele handler om prioriteringer og vi er rigtig glade for måden vi valgte at gøre det på.

Tips og tricks

Drikkepenge:

De fleste er klar over at i USA giver man drikkepenge, og mange mennesker i servicefagene er afhængige af drikkepenge da lønnen ofte er minimum. Tommelfingerreglen som vi begge var bekendte med var, at man ligger ca. 20% af totalbeløbet oveni når man eksempelvis spiser ude. Vi kom dog lidt i tvivl når det kom til ting som roomservice, valet parking og de ”mindre” ting. Derfor forhørte vi os med min ven Mike, som bor på østkysten som sagde at 5 $ var normalen når det kommer til at ”tippe” her. Selvom det ikke lyder af meget så er det alligevel en god ide at være opmærksom på denne omkostning når/hvis man ligger budget for sin rejse. For hvis man ligesom os godt kan lide lidt morgenmad på sengen (roomservice), at spise ude og bor på hotel med valet parking (hvor de henter og parkerer bilen hver dag), så løber drikkepengene op i et væsentlig beløb. Et lille råd er at se på kvitteringen først om de selv har inkluderet drikkepenge i det samlede beløb, for så behøver du ikke lægge ekstra oveni.

Køletaske:

Det lyder måske ikke som den store videnskab, men noget vi simpelthen var så glade for var en køletaske som vi købte for billige penge i Walmart. Vi havde dage hvor vi kørte mange timer, og der var det altså dejligt at vi kunne handle til at smørre vores egne sandwich. Både godt for pengepungen og så slap vi for alt for meget McDonalds og Burger King.

Lydbog:

En anden sikker vinder var altså lydbog! Heller ikke her opfinder vi den dybe tallerken, men det var simpelthen så hyggeligt at det bliver nødt til at få en anbefaling med. Vi endte med at høre hele to Harry Potter bøger (selvom jeg optimistisk havde downloaded “Glæden ved skeden”, ikke helt det Frede havde tænkt).

Yelp:

Sidst men ikke mindst så har vores klart mest benyttede tip været appen Yelp. Vi har ofte brugt den på rejser og dette var ingen undtagelse. Det er altså bare fedt at man kan få gode råd til spisesteder hvor end man er og dermed undgå at bruge penge på dårlig mad. Selvfølgelig har det også sin charme at komme forbi et sted man synes ser hyggeligt ud, og det gjorde vi sørme også en masse. Men det er nu altid dejligt at have Yelp i baghånden.

Det var lidt generelt om rejsen, men vi har selvfølgelig også lavet en lille guide til hver by som vi håber i kan få gavn af 🙂

FØRSTE STOP: Los Angeles

ANDET STOP: Zion og Bryce National parker

TREDJE STOP: San Diego

FJERDE STOP: Glamping

FEMTE STOP: San Francisco

Rejseguide: Glamping

En af vores forudsætninger da vi planlagde rejsen var, at vi skulle finde nogle unikke steder at bo. Her var airbnb vores ven og vi synes ideen om glamping – altså en mere fancy version af camping var super. Det blev en måde hvorpå vi fik oplevet noget dejlig natur og samtidig en god seng at sove i.

Jurte ved Lake Thomas

Lige siden jeg tilbragte en sommer hos min amerikanske værtsfamilie The Owens ved Lake Sebago i Maine, har jeg drømt om at holde ”søferie”. Derfor fandt vi Lake Thomas i Californien, som lå på vej op mod San Fransisco. På Airbnb fandt vi en fin jurte lige ud til vandet og der var derfor ingen tvivl om at det skulle vi prøve. Det var en lang køretur på små bjergveje, hvilket fik graviditetskvalmen til at titte frem igen, men hvad vi kom frem til var det hele værd. Stedet var som taget ud af en amerikansk film, med hytter af store træstammer, de sødeste små jordegern, lejrbål og hjemmelavet tærte på menuen ved den lille “restaurant”. Vores jurte var så fin og hyggelig og med eget toilet og køkken! Og så lå den lige ud til søen, som vi nærmest havde for os selv, da de fleste der besøgte stedet hikede hele dagen.

I kan finde dette isolerede paradis HER.

 

Træhytte i Los Gatos

Fredrik havde fundet den mest unikke træhytte, som lå højt oppe i trætoppene med udsigt over vinmarker, skove og ikke mindst stillehavet. Vi havde kun en enkelt nat her, så den skulle have alt hvad den kunne trække. Vi havde derfor stoppet i den lokale deli og købt tapas og vin som vi nød på terrassen med den fineste udsigt. Vores vært var en sød lille dame, som gav os en tur rundt på grunden for at se vinrankerne og så havde hun endda bagt hjemmelavede blueberry muffins som lå klar til os i hytten. Da mørket faldt på var det ret så fint at ligge mellem stjernerne og træerne hvor de eneste lyde var dyrene i skoven. Dog var det knap så hyggeligt at vågne til lyden af puslen i vores indkøbspose, som viste sig at være en lille mus på rov – men det gør jo bare oplevelsen mere autentisk I guess.

I kan finde den flotte bolig på Airbnb HER.

Garden Valley

Den sidste jurte vi besøgte, var klart det mest luksuriøse glamping vi har prøvet. Vi havde fundet den lidt tilfældigt via airbnb, hvor der faktisk stod at man ikke kunne booke den endnu fordi det var et ungt par som var ved at opstarte et yoga retreat, men som endnu ikke var klar til gæster. Vi skrev til dem alligevel og heldet var med os. De var netop færdige med at bygge jurten til den dato vi gerne ville komme, og fordi det hele var så nyt havde vi tilmed det hele for os selv! Tjek lige den infinity pool med udsigt over skov så længe øjet rækker. Det var så smukt og vi følte os så heldige. Selve jurten var fin og de havde tilbygget et lille toilet med vand og det hele. Det var midt i skoven og vi fik af vide at der både var bjørne og mountain lions – lidt vildt når man ligger der i mørket og kan høre noget pusle i buskene udenfor, men virkelig fedt! Det var sidst på rejsen og stedet indbød bare til ren afslapning i poolen, og når vi ikke var i poolen så blev der løst krydsord til den helt store guldmedalje – perfekt afslappende afslutning på en fantastisk tur.

I kan finde denne lille perle HER.

Begrebet glamping er dermed godkendt herfra, og nogle af vores allermest magiske minder er i den grad fra disse fantastiske og unikke steder.

NEXT STOP: San Francisco

Rejseguide: San Francisco

“If you’re going to San Francisco be sure to wear some flowers in your hair ” som sangen lyder. San Francisco er en absolut favorit når det kommer til U.S.A for mit vedkommende og jeg var heller ikke i tvivl om at det var et must at Fredrik også skulle opleve den skønne by. Farverige huse, smalle bakkede gader, god mad, vægmalerier som afspejler byens mangfoldighed af kulturer og hippiernes storhedstid og ikke mindst nogle virkelig rare mennesker er hvad der for os kendetegner byen. Vi havde valgt at vi skulle have fem nætter i Mission-distriktet, vores længste ophold på turen. Vi boede på et lille lyserødt hotel “Inn San Francisco”, som er ejet af den ældre herre Marty som har haft det i over 30 år. Det fineste sted med masser af charme og personlighed. Samtidig var området rigtig hyggeligt, og vi undgik det turistede område nær union square. Se lige hvor hyggeligt det er 🙂Vi brugte dagene på at efterforske de forskellige bydele herunder Fisherman’s Wharf, Chinatown, South of Market og Mission District. En dejlig by at udforske, med en masse variation fra område til område. San Fransisco er tilmed den dyreste by i USA og huser derfor en masse hippe og velhavende unge mennesker som ridder på tech bølgen. Samtidig er det nok den by i USA med flest hjemløse, og der er meget få muligheder for de mennesker som ikke har et sted at være og derfor bliver de også en ret markant del af gadebilledet.

Vi brugte meget tid på Yelp for at finde lækre spisesteder og selvom der er rigeligt at vælge imellem i San Fransisco så endte vi nærmest hver aften med at stå i kø 30-45 minutter for at få bord på spisestederne. Madhypen er vanvittig og man kan næsten ikke bestille bord i forvejen nogen steder, så et godt råd er: gå i god tid, inden du bliver alt for sulten!

Fish and Chips ved The Codmother Fisherman’s Wharf –

Efter vores mening er San Francisco altid en god ide, og det er ikke sidste gang vi besøger The City of Love <3

Rejseguide: San Diego

Efter nationalparkerne tog vi igen ud mod kysten og på vejen slog vi et smut forbi Las Vegas. Vi var kun en nat på Treasure Island hotellet, men synes ikke der var grund til endnu en nat.  Las Vegas er på mange måder one of a kind, men hvis ikke man er på bachelorparty så synes vi ikke der er så meget at give sig til. Så vi nød et tiltrængt karbad og en film efter camping og tog videre igen næste morgen.

Egentlig var San Diego ikke oprindeligt en del af vores rute, og det var også lidt af en omvej, men fordi vi havde et hul på 4 dage her besluttede vi alligevel at lægge et smut forbi – noget vi absolut ikke fortryder. Faktisk endte San Diego med at være et af vores yndlingsstop. Vi bookede dette hotel som lå på stranden, dyrt men det hele værd. At falde i søvn til havets brusen er altså noget jeg vil gøre til et livsmål. San Diego har den mest fantastiske vibe – så afslappet som man overhovedet kan forestille sig. Derudover er der fantastisk god mad til ingen penge! Fordi San Diego ligger så tæt på Mexico, er udvalget af tacos helt fantastisk. Vi forelskede os i den lille bod Oscars som lå lige ved standen og lavede de mest fantastiske tacos med frisk fisk til sølle 30 kr. Jep der spiste vi mere end en gang! Den sidste aften tog vi tacos med ned på stranden og smuttede efterfølgende en tur i bølgerne – do I need to say more?

Steder vi besøgte

Ocean beach

Vores hotel Ocean Park inn lå lige ved standpromenaden og vi gik derfor en masse ture langs vandet. Her ligger en masse lækre restauranter i alle prislejre og der er en virkelig god chiller vibe og hunde overalt – score!

Downtown

Vi kørte til downtown San Diego kun med ét formål, at besøge The Donut Bar. Efter at have stået i kø hele vejen ned ad gaden købte vi nogle store farverige donuts, som vi på ingen måde kunne spise op – men fine var de da.

North Park

North Park er et up and coming neighborhood, som egentlig er meget nede på jorden. Her nød vi en virkelig god kop kaffe på Holsem og brugte en masse tid i den virkelig fine butik Pigment, lige rundt om hjørnet fra cafeen. Faktisk var Frede nærmest ikke til at slæbe ud fra deres børneafdeling, hvor han hurtigt kunne have brugt vores sidste sparepenge.

The Lazy Hummingbird

Vi sluttede vores San Diego tur af med en Acai Bowl og en Ice Latte på en hyggelig cafe The Lazy Hummingbird. Meget moderne spise men virkelig lækkert og så var vi klar til endnu en dag on the road. 

Oscars Tacos, Donut Bar, Morgenmad på the Lazy Hummingbird og Pigment Store

NEXT STOP: Glamping

Rejseguide: Zion og Bryce Canyon National Parker (Utah)

Så var tiden inde til at forlade storbylivet i L.A. til fordel for camping og hiking. Selvom vores dage i Los Angeles var fantastiske, glædede vi os til at se noget natur og mærke den friske luft.

Zion nationalpark

Vi startede i Zion, hvor vi havde to overnatninger i en jurte placeret kun en spytklat fra parken. Vi fandt jurten gennem Airbnb (se link HER) og den levede i den grad op til vores forventninger. Jurten var indrettet så fint, som taget ud af et Urban Outfitters katalog – på den gode måde! Og selvom det var næsten 40 grader om dagen holdte den sig kølig om natten. Gravid og tissetrængene måtte jeg ud om natten og der opdagede jeg den mest fantastiske stjernehimmel, som jeg bare måtte vække Fredrik for at han også skulle se den – den mest romantiske tissetur nogensinde! 

Hiking

Zion er nok vores favoritpark når det kommer til hiking. Det skal dog siges at jeg jo var gravid i 6. måned da vi besøgte parken og det var derfor ikke de vildeste ruter vi gik, men hvis i selv skal afsted så kan jeg informere om at vi tog ruterne “Lower Emirald Pools”, “Riverside Walk” og starten af “Narrows”, hvor man skal hike gennem vand – klart det fedeste. Selvom det kostede sved, ømme stænger og hævede fødder var det det hele værd (Læg mærke til min fancy vandspray med vifte – haha det er hårdt at være tyk).

Bryce Canyon National Park

Bryce Canyon har på trods af at den kun ligger et par timers kørsel fra Zion, et helt andet sceneri og er derfor også et besøg værd. Her havde vi igen brugt Airbnb og fundet den fineste tippi – total indianer-style (Du kan se den HER). Selvom sengen var den mest elendige på hele turen og min trætte preggo-krop var presset, så var det nu ret magisk at lave bål i midten af tippien (bare rolig den er jo åben i toppen sådan en) om aftenen. Også her var stjernehimlen fantastisk på den nattelige tissetur, godt nok havde jeg ikke lige advaret Frede om mit tissespot, så han endte med at træde lige i pølen med bare fødder – men meget kan tilgives når udsigten er god 🙂

Hiking

I Bryce Canyon gik vi ruterne “Queens Garden” og “Navajo Trail”, som var fantastisk flotte, men for meget for min store mave og trætte ben – så hvis du er gravid vil jeg anbefale at sløjfe Navajo Trail og istedet tage rundt til de forskellige view points og se flotte udsigter derfra 🙂

Vores Glamping dage sluttede af med at vi blev stoppet af politiet for speeding – vi slap heldigvis med en advarsel (og noget af en svedetur) men husk at køre ordentligt!

NEXT STOP: San Diego